Crash du P-51 Mustang - type D-10-NA - s/n 44-14227 QP*U "Hey Rube! IV"
Fiche France-Crashes 39-45 modifiée le 26-01-2017
Date Nation Département Unité Macr Mission
01-11-1944 Etats-Unis Herault 52ndFG/2ndFS/15thAF 9602 Escorte spéciale vers Londres de Winston Churchill
Localisation Vers Combe Landes - Cne des Rives (43°51'31.92N/03°16'04.74E)
Circonstances Collision avec le P-51 43-25112 Lt Carson à 13h50
Commentaires Décollage Pomigliano, Italie
Sources Jean Robin / Footnote NARA
Historique fiche 08/04/2015=Ajout comm pil,lien - 26/01/2017=Modif inhum
Grade Prenom Nom Poste Corps Etat Lieu d'Inhumation Commentaires
Capt Albert Ray McCraw Pil USAAF Décédé Forest Park Cem. Houston, Texas USA * O-1702886 - 22 ans - Né le 15/04/1922 - Fils de Albert H McCraw et Stella Riley - Houston, Texas - Inhumé initialement au Cim des Rives - Corps transféré en 1948
Fiche de cet avion : à venir Correspondance grades Abréviations utilisées Filières d'évasion Camps de Pow Bases RAF/USAAF Utilitaires
Fiche réalisée par Jean Robin
1er novembre 1944, Collision sur le plateau du Larzac:
- MACR 9601 P-51C serial 43-25112 QP-V du 52nd FG/ 2nd FS piloté par le 2nd Lieutenant Carson Clarence Edward Mle 0824415
- MACR 9602 P-51D serial 44-14227 QP-U du 52nd FG / 2nd FS piloté par le Capitaine McCraw Albert Ray Mle 01702886. Cet avion est affecté à l’As américain, le Capitaine Daniel J. Zoerb, il porte en noseart "Hey RubeIV".
Les deux pilotes sont inhumés provisoirement au cimetière communal des Rives (34) avant d’être accueillis à Draguignan.

La mission:
Le 1er novembre 1944 le Headquarter du 52nd Fighter Group est chargé d’une mission de première importance: il s’agit d’escorter depuis l’Italie jusqu’en Angleterre deux Avro York et un Liberator "Comando" dans lesquels ont pris place le premier Ministre Wiston Churchill ainsi que des diplomates revenant du Moyen Orient.
L’escorte est prévue depuis Pomigliano jusqu’à Northolt en Grande Bretagne.
Huit pilotes sont désignés pour cette mission. Ils s’organisent en trois patrouilles sous les ordres du Flight Leader, le Major Ohr dont c’est la dernière mission :
- Premier flight: Capitaine Schween, Lt. West, Lt Mendonca.
- Deuxième flight: Capitaine McCraw, Lt Sullivan, Lt. Carson,
- Troisième flight: Le Major Ohr et le Lt Dumais.
Les Mustang décollent entre 09h30 et 10h00 de Pomigliano pour prendre en compte les bombardiers. Le temps n’est pas favorable aussi les chasseurs de protection ont-ils du mal à suivre les bombardiers qui volent sans cesse entre ciel et nuages. Il est prévu que les chasseurs se posent à Middle Wallop s’ils sont à cours de carburant laissant ainsi les lourds continuer seuls sur leur destination: Northolt.
En fait les trois Mustang du 2ème fight se perdent à hauteur de la région parisienne et s’en retournent vers l’Italie. Aux alentours de Rodez, le Lt. Sullivan voit le Capitaine McCraw et le Lt. Carson plonger dans la crasse; en effet le flight leader Ohr a invité les pilotes à descendre aux instruments puis il leur indique de solliciter un guidage radio pour le retour sur Marseille. Le Lt. Sullivan perd alors le contact avec les deux autres pilotes vers 13h50, il ne les entendra plus ni ne les reverra.
Il se pose sain et sauf vers 15h50 sur un terrain non loin de Marseille. Le contrôle régional confirme que les deux autres pilotes sont considérés comme MIA, missing in action et il n’y aura pas sur le moment de recherches effectuées.
Selon le rapport de la Gendarmerie française et les habitants des Rives, les deux avions sont tombés entre Les Rives et Combefère. L’été 2004, Monsieur Jean-Marie Bertrand de l’office du Tourisme du Caylar, Madame Coste-Marcorelles et un habitant des Rives m’amèneront sur les lieux exacts des points de chute:
- Le P-51D de McCraw s’est crashé en 43° 51' 31.92" N / 03° 16' 04.74" E.
- Le P-51C de Carson est en 43° 51' 40.73" N / 03° 15' 16.57" E.
L’on m'a confié une relique représentant les sept victoires du Capitaine Zoerb. Cette pièce était rivée juste sous le cockpit de l’avion, comme l’indique la vue prise dans le livre: "Spitfires and yellows tail Mustangs, The 52nd Fighter Group in World War Two" de Tom Ivie et Paul Ludwig aux éditions Hikoki. L’évenement est brièvement rapporté dans ce livre.
Jean Robin

Photos plaque sur le site www.aerosteles.net
Photo plaque de tombe Capt McCraw sur www.findagrave.com(Lien transmis par Claude Dannau)

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